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Protected: 生日

Posted: 2013/03/27 in Uncategorized

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2012 in review

Posted: 2012/12/30 in Uncategorized

The WordPress.com stats helper monkeys prepared a 2012 annual report for this blog.

Here’s an excerpt:

600 people reached the top of Mt. Everest in 2012. This blog got about 2,400 views in 2012. If every person who reached the top of Mt. Everest viewed this blog, it would have taken 4 years to get that many views.

Click here to see the complete report.

三星安卓系统体验报告(功能以Galaxy Note II为准,对比性质以iPod Touch四代为基准。)

欢迎转载,请标明出处,感谢!

前言

我之前用的是iTouch,三星Galaxy Note II是我人生中第一部智能电话。之前用了3年的iTouch,对安卓系统非常排斥,几乎不能上手,于是打死不要安卓手机。这次,也是机缘巧合,突然就喜欢上了三星的这款手机,为此要特别感谢hard sell我三星手机的同学!本来一直说我的第一部智能手机会买iPhone 4s,结果突然转向,被人问了多次,究竟觉得哪里更好,回答太繁琐又冗长,还不如写下一纸用户体验报告,以现身说法。随着对本机的深入了解,本报告将不断更新及完善,也欢迎大家补充。至于苹果和三星本身铁粉之间的争端,不作深入讨论。

用户体验(至此只用了5天,也许不够客观)

优点:

- 四核的操作系统,浏览速度好快!!

- 外置记忆卡,储存不再受到购机时的限制。

- 可拆卸电池,不能充电时更灵活。

- 无需安装关联软体,这比苹果强制要求安装iTune得以同步文件要人性化一些。当然,安装了三星的官方软体Kies会加强文件同步和系统管理功能。iTouch里的东西也可以通过Kies的自动识别功能转换到三星手机中,个人感觉软体本身操作也比iTune要容易。如不通过Kies传文件到手机,可直接在电脑的手机文件夹里做更新,而在手机里管理文件,操作方式与Windows的文件管理器一样。

- 小控件的多元化设计。对于一些下载或机带的软件,小控件栏里会列出不同规格的工具框,例如1×1,2×1,4×1,4×4等等,以customize软件在页面体现上的直观性,易操作性,以及个性化。

- 与苹果相比,除了Home键,还多了两个虚拟按键。左边的可以进入页面管理、搜索和直接进入Setting,右边的是后退键。长按两键又分别起到启动Google Now(下面详述)和快捷工具栏(下面详述)的效果。记得时刻运用这两个键,会带给你很愉悦的浏览心情。

- 手机内部软件可通过各种官方(Samsung Apps和Play Store)和非官方(机锋市场和安卓市场)软件市场进行下载。安装程序与Windows操作类似。

- 锁屏多样性。提供安全性由低至高多种锁屏方式。

- 下拉通知面板。与苹果样式一样,但操作功能强大很多!可以直接控制Wifi、GPS、声音、屏幕旋转、省电模式、拦截电话、数据流量、蓝牙、同步等等任务。里面还有正在运行和各种系统信息的提示可供查看,实现一步到位!

- 指示灯。有未接来电、新邮件等系统信息,会闪烁蓝灯。有微信等新信息,会闪烁绿灯。充电和电量不足时,会闪烁红灯。这些简单分类的闪灯功效,在机子处于黑屏的状态下,感到尤为体贴。

- 丰富多彩的“手势”功能。当手掌侧放划过屏幕时实现截屏功能(或者用Home键+开关键)。当拍打手机顶端位置两下,邮件或联系人会自动跳至最顶端。当手机处于黑屏时,手指划过自带感应器位置,就能预览电池余量,有否新邮件、新信息,以及时间等状态栏。当在安静环境下有电话进入而又忘记调成振动,或者在看视频听收音机时,将手机翻过来,立刻变成静音。还有很多其他手势功能,就不一一阐述了,在Setting里面设置即可。

- 多视窗功能。已提供好的快捷工具栏里,任意拖拽两项,达成同时进行之效。例如,邮件中一些重要数据需要记录,就可以让邮件处于打开状态,再开一个记事本直观地进行记录。此快捷工具栏可以任意调整大小,调至手机的四周,以不妨碍当前操作为目的。

- 视频弹出功能,调至任意大小和位置,不影响做其他工作,例如继续浏览网页,查阅邮件。。。

- 预置功能很强大的800万象素相机。各种Filter已经预设。特别提出的是,Best Face功能和Best Photo功能。Best Face可以让用户自行挑选出相片中每个人物脸部表情最好的一个,最终出现在一张相片里。Best Photo是自动连续拍出的相片里,挑出一张最好的。录像也能以快进和慢速模式进行。另,相片可以写备注和加Tag,Tag直接与电话本联系人相关,一段时间内照的一批相片中,只要tag一次某个人物,后面出现同样人物时,都会智能tag好。

- 精准的S Voice!没用过Siri,不过感觉S Voice已经挺准确了。

- 多用途的S Note!

1. 提前装入各种模板。

2. 手写功能完全替代了在常规纸张上的书写。

3. 手写公式,手画图形,手写变文本(识别很精准,可以写句子),机子都可自动识别进行规范化。

4. Idea Sketch。例如,手写“apple”或“苹果”,立刻会关联出相应的图案,不用再害怕不会画画了!

- 强大的S Pen!

1. Air View功能。邮件、视频、日历、相册等等,都可以通过S Pen指向目标而达到预览效果。

2. Quick Command应用。自行设计常用符号来定义经常运用的指令。例如,手写“?Vancouver Weather”,立刻可以进入Google搜索出来的温哥华天气,这里“?”就是一个自定义的网页搜索的Quick Command。

3. 打电话时或者其他时间需要记录,拔出S Pen即可进行快速记录。

4. 可直接在S Planner上进行书写、标记。如打开Facebook的同步功能,S Planner上会标出Facebook Friends的生日,点开即可绘制个性化生日卡,并直接Post到他的Facebook主页上。

5. 按住S Pen Button,可以在屏幕上截取任意封闭途径的图案,通过各种软件进行传输或者收藏。这个非常Cool!!!

6. 浏览网页或者邮件时,发现需要记录的内容,用S Pen双击屏幕,S Note启动,马上可以进行摘抄。

7. 当S Pen离主机一定距离后会有丢失提醒。

- 快捷的S Beam传输功能。当附近出现可用电子设备时,只需两者背靠背,即可完成即时传送。

- 在启动一些独特的功能时,例如开启视频、音乐,或者拔出S Pen,屏幕上就会自动生成一个独立的页面,相近功能或者认为你常用的软件会集中归纳于此。例如,当手机处于漫游时,一个独立的页面会显示双时钟(一个你目前所处位置,一个你家的位置)并祝福“Have a lovely Trip!”

- Google Now,一款很智能的自带应用。根据地理位置,自动列出各种“卡片”,包括当地天气、地图显示、周围的Attraction、交通情况、航班信息、翻译、外币兑换等等。这对于出差旅游的时候尤为方便。

- Paper Artist,一款很创新的自带应用。将相片转成各种类型的绘画,创意由此而生。。。

- 最多支持7页页面显示,好在与苹果一样,可以把相近功能的软件放在一个文件夹里,以节省空间。

- 可能很多人认为的主要缺点是,对于手机来说就太大了,但其实完全可以单手操作,里面的控件有改为“九宫格”的设置。另外,“单手操作”设定也应用于多种选项,还分左右手习惯。我其实无所谓,单手握机也无不适感,反而改回拿iTouch,觉得那东西简直小到快没了!

- 多种字体显示选择。姐为了追逐青春,选了个“少女体”,哈哈~

缺点:

- 与苹果比较,充电器接口有些松。一边充电一边拿在手上时,传输线比较容易脱落。

- 界面呈现,稍显呆板。只是直观感觉,说不清。

- 一直用的话,掉电速度有些快,好在已经购置了便携式外接充电器,这个缺点可以忍了。

- 相册里没有预设的一些简单操作,例如旋转和剪裁。经验证,按左边的功能键可以实现。我这笨笨又忘了这些虚拟键的存在!

- 锁屏环境下,不能一步到位进入相机。经验证,只能在Swipe开屏方式下,才能实现。

- 太多手机软件市场了,没有一个单一的综合性平台。软件貌似不够苹果版本的多。

结语

引用一位用了几代iPhone的朋友的话:“也想考虑换三星,只是觉得苹果太像玩具了!”

以前,总在朝南的方向,看到那座大白山,知道那就是Mt Baker(贝克山),在美国境内,近在咫尺,好生喜欢,却一直没有机会前往。今天终于达成愿望,一睹这离我们最近的美国大山!

计划:早晨云海,下午阳光冰源野蓝梅,傍晚雪峰超级大月亮。

第一次跑到Abbotsford过关,在加拿大境内,路上就用了一个多小时,排队过关又消耗了一些时间,在山脚下匆匆吃了个Brunch – Foot long size的Subway之后,已将近中午,瀑布汗!原来只有我一个人认为是上午就能在山上爬爬了!大家都挺不紧不慢的。

上午的天气一直都挺好,远观山涧云海,日头当空照。沿着蜿蜒的山道,两旁渐进的秋色,我们的小车左右扭捏着前行,特别像哈利波特里的魔法小车,带领我们即将进入一个奇幻的天地!渐渐地,渐渐地,我们傻眼了,雾气越来越重,能见度不够10米。到达山顶,那股寒气哦,夹杂着雾气凝集的露水,像下小雨一般。幸好我穿得够多,一早还被人嘲笑。

我们的计划貌似泡汤了,有点沮丧,但还是决定去hiking一段。我们走在Chain Lake Trail上,山路就靠在悬崖边,身旁全是云海,犹如置身仙境,走路需要格外小心。我们一路祷告主耶稣,希望驱散这厚重的雾气,赐我们一道曙光吧。随即,小风飘起,云海迁徙,眼前的能见度越来越高,一道阳光竟然投射在对面的冰川上!我们停下休息,饱餐了一顿沿路的蓝莓,苹果味儿的。。。走了一路,头发竟然都被雾气打湿了,楚楚动人呢~ 呵呵~~~

回程的路上,那一片一片的云彩,映着落日的余晖,时而火红,时而灰粉,宛然一副清淡的水墨画。另一边,月亮正慢慢地探出了头,又大又圆,中秋的夜晚,思念远方的你。

 

真是守得云开见雪山啊!令人心旷神怡的Picture Lake~

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舌尖上的“屎命”!

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晓风微露,在初秋旭日东升的晨曦里,一颗颗晶莹的露珠悬挂于高高的草尖上,那微微晃动的身姿,将世界浓缩成一滴滴晶莹,透过那滴滴晶莹,世界一片璀璨。。。

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动人春色何其多,不及秋凉心头一抹红!

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冰川溶洞

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回国感悟

Posted: 2012/09/21 in 原创作品

两个对我很重要的男人,都在我离开后,哭了。。。一个,对我倾注了毕生的爱;一个,对我关怀备至,毫不怜惜地付出,让我回到了向往多年以前的小女人情怀。。。

人回来了,面对一个崭新的星期的开始,这样一个夜深人静的夜里,适合思念,也适合怀念。。。

回去后,很多不适应。天气湿热,忍耐,因为我本来就知道。蚊子叮咬,无奈,因为我早有心理准备。父母对我的日益操心,我。。。真的不适应了。他们会在我晚回家时,推迟睡觉的时间等我的门,他们会打来电话让我早点回家,他们会在半夜到楼下晃荡一圈,看看路上是否安全。。。我真的压力好大好大,我庆幸一个人在这边生活,但这种想法跟不孝无关,只是觉得,他们太爱我了,爱到了我害怕的地步。也许,只有我找到一个托付终身的他,他们才能真正放下。走的前一晚,妈妈说:“一家人坐在一起就是天伦之乐。等你以后有了老公有了孩子,大家再坐在一起,就更是天伦之乐了。”我知道她又在催婚,我说:“妈,其实我喜欢女的!”气到她哑口无言!只是长叹了一声。爸爸接着说:“女儿,明天又要走了,只要你活得开心有人关心就好,其他都不重要!什么“老人在,不远游”,在爸爸这里不成立!不用挂念。”氛围顿时又变得有些伤感,为什么一定要搞悲情嘛?

爸爸心思细腻了,其实他一直都这样,外表刚强,内心却总有一丝不能触碰的点,我跟他也一样!只是这次他没控制住,在一个拥抱道分别的时候,他别过头去,哭出了声。妈妈说,他真的老了。也许人感觉自己越来越害怕分别的时候,就真的是老了。我不忍上前去安慰,因为我自己也一直在克制,我总是不喜欢把环境变得很悲情,很难以收拾。我直接上了我弟的车,示意妈妈好好安慰一下,就这样貌似很残忍地走了。。。在车上,我说,哎,我爸这次怎么哭了呢?我弟说,谁告诉你的,你爸每次都哭来着,上次你去香港的车子一走,他就哭了。男人脆弱起来,真的让人心疼啊。。。我想起了龙应台的散文,“我慢慢地,慢慢地了解到,所谓父女母子一场,只不过意味着,你和他的缘分就是今生今世不断地在目送他的背影渐行渐远。你站立在小路的这一端,看着他逐渐消失在小路转弯的地方,而且,他用背影默默告诉你:不必追。”

如果说,父母和儿女的缘分是命中注定的,那么,我和他这般纯真的缘分得以延续,让我惊呼于这种唯妙的感觉。这次,重逢了17年前的那个他,被我踹了的初恋。他依旧像当初一样,喜欢强势地安排我的生活,渗透到我的生活中。从重逢见到我的第一天,他就知道我有心事,却没有戳穿,只是默默地开始对我好。一开始,我是冰冷的,防卫的,但渐渐地,那种被温热的感觉,那种不求回报的感觉,我释然了。当初那个不爱学习喜欢闹事的学生,让我对他有了更深的了解。妈妈说,他孝顺父母,对朋友非常真诚,不求回报,这种坏孩子再坏也坏不到哪里去!真的,有些东西,这么多年来,都没有变。但,毕竟要分离,我知道,他所做的一切,是要让我知道,这个世上还有比另一个人对我更好的人,而且是真正想要对我好的人,让我从天平的另一边可以稍微往回走一点。

这么多天的相处下来,一个又一个的惊喜,一个又一个的感动。是的,我承认每次到了关键时候,都有点头脑发热,风风火火的。被人劝告多次,你不能见到喜欢的就扑上去了,不计后果,一定得慢下来。我想,那如果我慢得下来,还是我喜欢的嘛?世界之大,为何我们相遇?重逢的机率又有多大?然而,我们重逢了,但这次我也真的想慢下来了。。。谢谢你专程来香港送我,谢谢你让我感受到用在一个女人身上的精力和心思,满足我任何愿望与需求,让我明白只要一个转身的等待,就能得到温暖的呵护,不用纠结在一个人、一件事上。可是我怕会习惯于被你安排与照顾,还好,我要走了。一段短暂而美好的邂逅,是我这次回来的最大gift!感恩!

When minutes become hours
When days become years 
And I don’t know where you are
Color seems so dull without you 
Have we lost our minds? 
What have we done 
But it all doesn’t seem to matter anymore 
When you kissed me on that street, I kissed you back
You held me in your arms, I held you in mine
You picked me up to lay me down
When I look into your eyes
I can hear you cry for a little bit more of you and I
I’m drenched in your love
I’m no longer able to hold it back
Is it too late to ask for love?
Is it wrong to feel right?
When the world is winding down
Thoughts of you linger around

为何我的人生总是充满了错过。。。

写在前面的话

此次旅程,走了美国五大州,累积行程超过5000公里。在短短的时间里,游览了多个世界之最!李糯,世界最大的小城;拉斯维加斯,世界最受欢迎的城市;胡夫水坝,世界七大人造奇观之一;大峡谷,世界七大自然奇观之一;洛杉矶迪士尼乐园,历史最悠久的主题乐园;环球影城,世界三大娱乐主题公园之一。。。。。。中间的几天里,简直可以用“眼花缭乱”来形容,脑中满满的片断加上融洽的氛围,感觉这是我最开心的一次旅游!

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第一天(7月7日)

一早坐上大巴,54个座位,加上导游和司机才16个人。我们美得咧,接下来的几天,横着,斜着,在车上怎么舒服怎么来,哈哈!关口不像上次长周末那样繁忙,顺利过了关,又踏上走了N遍的5号高速奔往西雅图方向。旅游的第一天,虽然是早起,但精神总是很hyper的!听着导游闲聊的话题,倒也蛮长知识。很庆幸的是,每次即便路过一些重叠的地方,听到的也还是新鲜的东西,感觉并不无聊。

美国高速公路的识别方法:南北走向的,以5为单位,向东排列;东西走向的,以10为单位,向北排列。一些三位数的公路名称,则代表是由前面所说的主路分支形成的,大致如此。例如405,就是5号高速的分支。了解这些,可以迅速方便地熟知大概的地理位置。

华盛顿州,以渔业、工业、农业为主,也称“长青州”(Evergreen)。微软、波音、星巴克,世界三大公司的总部都在这个州。

经过太空针,穿过西雅图,这才第一次有人跟我介绍那两个貌似体育场的家伙。Safeco Field是打棒球的,可容纳4.5万人;另一个是打橄榄球的,可容纳6万人。不远处,一处绿顶古典砖房,便是星巴克的总公司。

导游为了照顾没有吃早饭的人,不到中午,就在Tacoma Mall里吃了个food court。莫名其妙的我点了最讨厌吃的Subway。

随即上车前往Oregon(俄勒冈州)。一路将一直雪山相伴,Mt. Baker,Mt. Rainier(休眠火山),St. Helens(活火山),Mt. Hood,Mt. Shasta。。。

俄勒冈州,以林牧业为主,可以看到车牌中间画着一颗树。Nike的总公司就在这个州。

导游说从未这么早到过Woodburn,于是给了我们近3个小时的Shopping time!我一听就发愁了,这可让我怎么过啊?!虽说不喜欢逛街,但是每次去看看疯狂的主妇扫货也蛮有趣的。于是,我第一站就进了“口吃”店。哇哈哈哈,迎面就扑来个起码拎了8个包包的少妇,还让俺给她开门才能挤出去。第二站冲去“香蕉共和国”,原因是上次在那里搞到免费wifi,谁知这次已经搜不到了,很失望。走了一圈,象征性地视察,倒也消磨不少时间。毫无斩获,却还有半个多小时呢!在“九西”,突然兴致勃勃地试了十几双鞋,拿下3双,一共没过70刀,感觉挺值。其实没啥东西,加上盒子却得用那么大个袋子装着,结果没人相信我不喜欢Shopping了!郁闷!

晚上在Oregon的首府Salem吃了自助餐。边上的超市,一打鸡蛋才99 cent!酒店是Suite,房间和客厅是隔开的,打开电视,正在播《断背山》,几近空灵的音乐,把我又带回到了Montana的大草原上,黄石的旅程仍历历在目。。。

第二天(7月8日)

一早经过Eugene,翻越Cascade Range(平均海拔2000米),开始向东南方向行驶。似乎山水永远是完美的组合。行进在茂密的丛林间,阳光时不时地渗透,湖水的倒影,各种风光。。。在山的顶端,我们在Salt Creek Falls(盐溪瀑布,高284尺)停下,算是第一个景点吧。这个瀑布来历可不凡,河床是火山爆发沉积的熔岩,水源是太平洋气流东移带来的雨水,从而形成这个常年不断的瀑布。水的落差相当于两辆汽车从高处扔下,可供Eugene和Springfield这个Twin City的全部电力。并且,以这个瀑布为界,西部的树木非常漂亮,尽是雨带森林,而到了东部,就基本没有什么树了,进入沙漠地带。

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果然,过了盐溪瀑布进入的高山地带,树木明显变得稀疏而又干枯,多数树种渐渐消失,唯有抗寒的高山松屹立不倒。继续沿着东边下山,土地开始沙漠化,只有一些小矮树,又称“绿色沙漠”。

中午在Klamath小镇用餐,我选择了M记,因为它是唯一可以信赖的wifi标志嘛,呵呵。因为听说接下来的两天在赌城,酒店都是不提供网络的,所以我得抓住这最后的机会。

我们的路线是要先进入加州一段,再马上出加州。加州是美国重要的农田区,所以进入加州是不允许带任何水果的,边境上有检查站,大巴要开门受检。

在Alturas,导游提醒大家可以在加油站买些瓶装水,因为在晚上的落脚点Reno(李糯)是不提供咖啡壶的。原因?很简单!进入Nevada(内华达州)赌城,怎么能让你舒舒服服地在酒店房间里上网喝咖啡呢?!那谁还去酒店的开心楼(Casino)呢?!

南行路过Honey Lake,这是一个干涸了的湖泊。近处变成了草场,到处可见一丛丛的薰衣草,真是心旷神怡啊!湖中心则是一片沙地。导游说,他5年前来的时候还有水的。不过这里有时候会突然下一场大暴雨,又会积聚一些水,但很快又会干掉。

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继续赶路的途中,看了David Copperfield的15 years of Magic表演,这样就不用特地去拉斯维加斯看了。真是太神奇了!一脑子的问号。不过,有些美好的东西也许是不需要问个明白的。

关于Reno的历史。。。1857年,这个世界上最大的小城,发现了银矿,从盐湖城的铁路又正好修到这儿,1931年赌博合法化后,碰到经济大萧条,人们都以赌博来发泄情绪。虽然拉斯维加斯后来居上(一直修新的酒店,旧了就炸掉),取代了Reno的位置,但有些老人比较怀旧,仍选择去Reno赌博。而随着时间的推移,他们渐渐老去死去,这里则变得很冷清。离Reno 45分钟车程的地方有个Lake Tahoe,那里的滑雪场在美国排行前三名,所以冬季的Reno依然繁忙。Reno的酒店房间很大又很便宜,但各种设施就故意做得没有那么完善。

Reno的主道Virginia的来源是内华达州有一个Virginia城,在1862年时挖出了两亿美金,现在的两千亿都无法跟当时的两亿相媲美,因而命名。

抵达Reno,被导游灌输太多“死城”的印象,结果我们一看,这不也挺热闹的嘛?!像是沙漠中出现的一片绿洲,建筑虽然感觉都是有年头了,但也不失古色古香的氛围。Downtown全是大型的赌城,感觉旧是旧点,不过人群还是络绎不绝的。这里的赌场跟温哥华不一样,它允许小朋友进入,因为你想进入酒店房间,必须得经过赌场!只是不允许小朋友停留在赌桌旁边看。同去的小MM好郁闷,不能上网不能玩Casino,只好待在房间里做奥数题。她真的很乖,一进赌场,我们稍微停留一下,她就大喊,“我不能在这里停留的,你们快点啊。。。”我的房间好像马戏团的后台,有专门的梳妆台,旁边还挂着厚重的绒布红窗帘,真有够怀旧啊!床上竖着一张各种折扣券,并赠送5块钱当10块钱用的游戏卡。

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进了几间著名的酒店。Eldorado酒店里面特像深圳以前流行的娱乐城,兑换游戏票可以换公仔的那种。还正好赶上有秀看,15分钟,空中飞个人什么的。Silver Legacy是Reno最好的酒店,我们坐Monorail从酒店的一个Tower去到另一个Tower。Circus Circus大概排在第二。

晚餐在一家地道越南人开设的河粉店吃的。多少年没有碰过越南粉了!6块多钱,一大碗,很是鲜美,比温哥华做得用心一些。本小姐实在没有赌瘾,回来直奔酒店房间,就赖下了。

第三天(7月9日)

一早继续在沙漠中前行。据说内华达州70%用于军事用途,我们在Hawthorne路过一个方圆250公里的军火库,车子还正开在军机可以起飞降落的高速公路上。在著名的军事基地51区(Area 51)附近,周围的沙漠中,远远近近总能看到小型龙卷风,有一处竟出现在我们高速公路的旁边。这里尽显戈壁地貌,没有什么其他植物,倒是到处生长了一种叫约书亚的树,可以活几百上千年。这种树随便撒种就能成活,但只能在海拔2000米以上的高原地带生长。树干中心是空的,所以长不高,很容易就断,然后就死掉了。这种树没有任何的经济效益,就是广东话所说的“废柴”吧。但它们生长在这样的地理环境内,却有着重要作用:大风来临时沙漠不会扬起沙尘!

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中午在发现银矿的Tonopah吃Burger King,热浪开始侵袭。。。这里在一个军事禁区旁,有一个废弃的大炮供参观。远处还有炮兵的墓地和纪念碑。

经过一个叫Goldfield的小镇,以前有金矿,现在这里完全废弃,仅剩下空空的房子,这才真是个鬼城!一路上都没什么人,到了Beatty,参观Death Valley糖果厂,不知道突然之间从哪里蹦出了这么多人都在这个糖果厂里!梦中像大菠萝的棕榈树也渐渐多了起来。。。离这个糖果厂不远的Death Valley,处于海平面以下88米,是美国的最低点。而除阿拉斯加的Mt. Mckinley(6194米)外,美国的最高点就在相隔不到150公里的Mt. Whitney(4421米),真是有趣的地理呢!

内华达州的教育排在全美国倒数第二,好工作是需要人介绍的。

在拉斯维加斯,要特别注意交通,人不是最大的,如果行人有错,司机照样不需要负责。

我们渐渐逼近拉斯维加斯了。这个沙漠中的不夜城,它的存在实在神奇!1828年,首先是西班牙人迁徙而来,开始他们以为发现了草原,真正成为城市是在1905年。拉斯维加斯用台湾话说是“来输再来输”,哈哈,台湾人应该不怎么喜欢去这儿赌吧?!进入拉斯维加斯,突然间车子就多了起来,什么叫繁华喧闹,夹杂着想象到的外界热浪,一下子体内的血液都沸腾了起来!

以“同温塔”(Stratosphere Tower)为界,将拉斯维加斯分为新城区和老城区。为了显示这个塔的高度,塔名就暗示了是在大气层的同温层。这个是最刺激的塔,有跳楼机玩,以前还有云霄飞车,但因高空坠物而停用。最赚钱的塔还是咱中国的东方明珠塔,因为咱人多啊~ 哈哈哈~~

拉斯维加斯这个全世界最受欢迎的地方,每年的游客数超过4000万,以各种豪华酒店而出名。这里的酒店不是一般所谓的五星六星可以媲美。每一个酒店都有一个主题,每间酒店可提供4000个以上的职位,永利酒店(Wynn)的员工停车场就有7层楼。老板和他的老婆离婚后,分了旁边的Encore给她,两栋并肩相邻,成为标志性的建筑。似乎所有人经过都要说一下他们的故事,有意思。威尼斯人酒店以前有4000多间客房,现在加上收购的Palazzo,成为世界第一大酒店,共有7700个房间。有一个笑话是说,一个人从一出生就住一间房,到了21岁住完所有房间,正好可以开始赌博了,呵呵。听说老板有一个年轻的老婆,因为怀念当时两人在威尼斯的日子,于是萌发了这个主题思想。美高美(MGM)有5050间客房,是以前的第一大酒店。股票由最鼎盛时期的80多块,降到过1块多,现在回升至10块左右。1966年兴建的凯撒酒店,排前三,以古罗马为主题。Celine Dion都在里面开个唱。Mirage酒店的火山表演则是以前比较出名的节目,而现在已经没什么意思了。据说花了3亿兴建,预计8年回本。15分钟喷发一次的火山,高达17米,火山喷发的“熔岩”缓缓流入旁边的湖中。喷发一次就要“烧”掉1万美金!因为需要买很贵的保险。现在则是一小时喷发一次了。以前还有白老虎表演,但因咬伤事故的发生,停演了。金字塔酒店,晚上会发射一道有35万瓦的灯柱,直冲天际,相当于400亿蜡烛的光亮。纽约大酒店,自由女神是最醒目的标志。巴黎酒店,微缩的埃菲尔铁塔和凯旋门在夜色下格外灿烂辉煌。城堡酒店有着梦幻般的造型,琢磨着到时在迪士尼公园也会看到。Flamingo酒店是第一家,当时签了猫王两年,只在这间酒店表演和住宿。Mandalay Bay四季酒店里的鲨鱼水族馆则是卖点之一。Treasure Island(金银岛酒店)前造了一个人工湖,湖中有仿造的16世纪运宝船只,行驶中遇上海盗船,双方展开炮战,顿时炮声隆隆,浓烟滚滚,中炮船只起火焚烧,海盗纷纷跳水逃生。获胜的船只则歌舞欢庆,众多的美女展示她们妙曼的身躯。1999年兴建的Bellagio酒店,是拉斯维加斯最好的酒店。据说是因为老板喜欢意大利北部一个叫Bellagio的湖。晚上酒店门前的音乐喷泉是到拉斯维加斯必看的节目之一。世界十大酒店,有9间都在拉斯维加斯!(另外一间在迪拜。)

拉斯维加斯四面环山,工作机会很多,赌场的人工和小费远远高于其他城市。Cocktail girl和Dealer年薪能超过10万!每年大约有6000户居民前来淘金,可是每年也有超过3000户居民迁出,因为根本存不下钱。

拉斯维加斯除了赌博业兴旺外,结婚离婚可算第二大产业了。猫王当年就是在这里结的婚。这里竟然有Drive thru marriage,50块钱登记费就好。离婚则需要住在这里三个礼拜,让你好好思考一下,得花300块钱申请费。拉斯维加斯是唯一一个结婚时缺人可以随便call人来拍手祝贺的地方,佣金为每人40刀。我们当地的导游目前身兼多职,做两天导游,做三天赌场Dealer,做过的士司机,还做Marriage Commissioner,更on call替人拍手,有时还要赶场,哈哈。

我们住的Planet Hollywood酒店,自然是以好莱坞电影为主题。好多人在check in,排了好长的队,以为要去看电影呢。Registration的柜台像进了Clubbing的地方,深刻地感受到什么是娱乐之城,处处体现客服的态度。酒店需要分两边乘坐电梯,以50层为界。我的房间在15层,里面的主题是蝙蝠侠的造型,各种宣传海报,甚至茶几都是个礼品橱窗柜。Hot tub旁是性感的猫女正跃跃欲试地准备跳进浴缸,可惜今天太累,只能用shower而没有精力泡澡了。窗外能看到纽约酒店的标志和MGM酒店。同去的另一家人房间里挂着血淋淋的T-shirt,小朋友们很是害怕。我们酒店居然有中餐,但一个粥就要19块,也太贵了吧!对酒店的各种西式Buffet也提不起兴趣。

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在凯撒酒店里,看了个5分钟的秀,走了各种名牌店,路过Sephora的时候居然能上网了!不过此时根本也没有想上网的欲望,我的眼里已经被塞得满满了!仿造的蓝天白云,不仔细看以为就是露天的。古罗马的战神,气势宏博!

老城区的天幕是到拉斯维加斯第一必看节目!在Fremont街上,有点像北京的世贸天阶,全长500米,由600万个彩灯组成。随着新城区的建立,老城区没人来了,所以建了这个天幕,果然挽回不少客人。开始表演的时候,各种怀旧的老歌响起,约翰列侬的Imagine,还有American Pie,让我感觉自己走在了历史的长廊之中。老城区的Golden Nugget酒店里,有一块世界上最大的天然金,像个佛手,挖出来就重达66磅,老板视为镇店之宝!老城区比较危险,很多homeless游荡。

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在威尼斯人酒店里,听着乐队弹奏各国乐曲,席间还响起了《茉莉花》。源远流长的小河,泛泛而起的小舟,实在难以想象这是在一个酒店里的场景。

在Bellagio酒店广场上,在埃菲尔铁塔下,看了音乐喷泉,好壮观,真是赏心悦目!配乐也好听,是Faith Hill的《This Kiss》。随着轻快的音乐,喷泉忽高忽低,忽曲忽直,忽集中于酒店前的湖中央,忽漫延至湖两旁。一会儿似风吹麦浪,低伏在湖面轻轻摇动,一会儿似火箭冲天,直穿于沉沉夜色。酒店里的百万鲜花花园,逢年过节就会大整特整,耗费不菲,简直当装修工程来做的。大厅顶上的天花板,是一块块各不相同的五彩琉璃,每块造价两万,总共得超过3000万,仅仅是一块天花板啊!!!真是烧钱的Vegas!!!

夜晚的拉斯维加斯还有一个重要节目就是看秀!参观完各个酒店,只能排上晚上10点半的一场了。Bellagio酒店的O Show最出名,200多块一张票有时还买不到。听了介绍,不是很大兴趣。最后还是选择了在Bally’s酒店的Jubilee,超过32年历史,像法国的红磨坊。主要俺对18+的比较感兴趣,说是里面的女演员全体不穿上衣,哇哈哈哈。。。拉斯维加斯是我去的第一个能参加各种项目的不夜城。小的时候去过泰国的芭提雅,给我感觉虽然也是这样灯红酒绿,但那时候我啥都不能参加,实在没趣,这回可要补回来!

通过关系,买到discount票,坐在第二排正中间,那里本都是reserved的票子,给临时出现的贵宾坐的。相机和摄影器材,是在一进门的地方就被严厉禁止的(需要寄存,手机允许)。门口,Jubilee Girl着装华丽地与观众照相。会场内,有专门给观众拍照的小哥。在拉斯维加斯,我害怕任何一个准备为我服务的人,因为听导游说过,曾经有人坐的士10来块钱的车费给5块钱小费竟然被鄙视了。这地方,TMD就不能把钱当钱!绚丽的舞台,巧妙地变换着,总是让人难以预测这个舞台到底有多大。一个个真空上阵的女舞者,却让人不觉得有什么淫秽之感。一个半小时的秀,眼睛一直在冒金星,可谓阵容强大啊!

午夜走在Strip(拉斯维加斯主道)上,依然人声鼎沸,不愧为“不夜城”啊。据说在拉斯维加斯晚上回去睡觉是要被鄙视的。哎,可怜我们这等旅游人士明天一早还有安排,此时只有想念酒店的大床了!回到酒店里,竟然迷路了!!!在Casino里转来转去去不到酒店大堂,真是大了去了!不过,看到入夜的Casino跟白天又不一样了,Dealer都换上了爆乳的兔女郎装,Hot girls在吧台上跳着钢管,周围围着一群不清楚有没有在专心赌博的客人。

躺在床上,虽然很困,但脑子却怎么也安静不下来。这个城市,就是金子堆出来的,像海市蜃楼,让人既向往又胆怯。我已经无法想象这短短的几个小时里展现在我眼前的一切。我没去过纽约,但突然想起《北京人在纽约》里的一句话,我想把它改成“如果你爱一个人,送他去拉斯维加斯,因为那里是天堂;如果你恨一个人,送他去拉斯维加斯,因为那里是地狱。”厚重的音乐,滚动的霓虹,Casino的紧张情绪,连呼吸的空气都是浮躁的。离开的时候,我竟有一丝庆幸,因为无论多么喧闹,过后总要回到现实,我们应该要有一颗甘愿回归平静的心。。。

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第四天(7月10日)

今天报了个当地团,去参观大峡谷。从拉斯维加斯出发,最近是去到西峡谷。

西峡谷全长349公里,宽6-29公里,最深达1600米,是洛基山脉的延续,经过Colorado(科罗拉多)河的冲刷,树根和冰川的切割和冲扩,长年累月,从而形成如此壮观的自然奇景!人们又称它为“彩色沙漠”。南峡谷是国家公园,但单程就需要7.5小时。北峡谷也很漂亮,但需要一天半时间才能到达。西峡谷属于印第安人保留区,“玻璃桥”就兴建于此,耗资7000万,是一个生于上海的华裔提议兴建的,迟了三个月交货,原因是每块玻璃都要经过政府严格的检验。“玻璃桥”面向飞鹰岩 – 被印第安人视为龙头的地方。

经过Lake Mead(米德湖),进入一个小城,导游说这里都是豪宅,每家都有一个大水箱,像个油桶,要去买水的。我却纳闷,谁没事跑这种酷暑还缺水的地方住豪宅啊?!可是还不是有钱就能住的呢,这里有严重的种族歧视,只有白人才能在此居住。

拉斯维加斯可以开赌场,是因为答应政府40%用于教育事业,得以成为第一个赌博合法化的地方。但要让这个沙漠之城用水用电,于是兴建了胡夫水坝(Hoover’s Dam)。不让工人喝酒赌钱,本来6年计划完成的工程结果4年就完成了!看来当时的人不喝酒赌钱,也没什么事情好做了。胡夫水坝用掉560万吨的水泥,因为高温中暑,死过90多人。胡夫水坝拦截Colorado河水,形成的水库就是米德湖。米德湖周长500多英里,最深处150米,坝高200多米。

以现在的眼光看,这个水坝实在不算什么,至少比长江三峡要逊色太多,但当时能建成实属壮举!通过胡夫水坝,就进入了Arizona(亚利桑那州)。

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又经过了一大片约书亚树林,这里也是世界第一大响尾蛇自然保护区。在进入大峡谷之前,因为不允许导游成群结队地带领,所以有个博物馆先介绍每个景点。进入大峡谷区域,还得颠簸半小时才到。那么富有的印第安人也不知道修个路!

“玻璃桥”建造在大峡谷南缘老鹰岩距谷底1200米的高空,最远处距岩壁21米,桥宽约3米,底板为透明玻璃材质,游客可以行走其上,俯瞰大峡谷和科罗拉多河景观。兴建悬空桥是工程技术的一大挑战。工程人员将94根钢柱打进石灰岩壁作为桥墩,并深入岩壁达14米。当时掘凿出来的岩石,一些被做成了精美的岩石项链吊饰,每个都有编号,独一无二,反面刻着“I was born in XXXX years.” 在博物馆里可以买到。据报道,悬桥在建造中使用了454吨钢梁,完工后能够承受住71架波音飞机的重量,还能够抵御80公里外发生的里氏8级地震以及时速160公里的大风。

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兴致冲冲地准备先去坐直升机,结果由于高温,飞机停飞,好可惜啊!说要想领略大峡谷的壮美,必须要within the picture,无奈只好十全九美,留下一些遗憾吧。

在崖边,没有任何护栏,我有些晕眩,不敢靠近。有一对老夫妇居然敢站在边上拍照,真是太佩服了!飞鹰岩栩栩如生,像一只展翅高飞的老鹰,守护着万物。在桥上,好惊险,迈出的第一步,有些腿软,难以想象自己像腾云驾雾一般,站在了1000米以上的高空。有顽皮的孩子,还不停地在桥上跳跃,不过心里知道有保险,也就没那么害怕了。人就是这样的,知道底线在哪里,行动也就能到哪里。印第安人仗着这个旅游热,简直无处不敛财啊!玻璃桥上不允许拍照,他们帮忙照后,107刀一套四张,一张是30刀。旅游车不能进入公园,要两次换乘印第安人的车子。

蝙蝠洞(Guano Point)是观景的最佳点。一条300多米长,近百米宽的岩壁横插进峡谷,岩壁上还有红色的小山堆。站在小山堆上,可以360度观赏大峡谷的奇特地貌。以前这里有很多蝙蝠,印第安人取了蝙蝠便便,拿来做炸药,还能做唇膏,吐啊。。。我们在这里吃了午餐,是门票里包的,前菜、主菜、配菜、甜品、饮料,一样不落,很是丰盛。本来有两个选择,另一个是在飞鹰岩那里有印第安人做的中餐,可想而知味道的难吃!

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回程之前,站在大峡谷边,再次感受这样的气魄,感叹人类的生命在历史的长河中竟是这样的微不足道!现在,人类总是对自然不断地破坏,可站在大自然的脚下,人是多么的渺小啊!

两个多小时回到拉斯维加斯,室外气温竟高达48度,空气是烫的!避免我们的大巴在高温下行驶而挂掉,我们选择在Las Vegas Premium Outlet待到傍晚再走。这里的东西种类比别的Outlet要丰富很多,而且不伐新货。我和Gloria动作缓慢,就逛了三间店。太热毫无食欲,吃了个雪糕当晚饭。

加州原属于墨西哥,1846-48年才属于美国。加州有1200万人口,交通很糟糕。加州最出名的应该是阳光吧,因而也兴旺了农业和电影业。

稍微降温,我们沿着15号公路启程去了洛杉矶。进入加州,又要进行检查。当晚在橘子县住下,离迪士尼乐园不远。入夜的洛杉矶,只有18度。一天从48度的大峡谷到晚上18度的LA,真是冰火的交融啊!住在洛杉矶,就跟住在蒙特利尔一样,特有的路名,令我感觉就算会讲英文也很无辜。。。

第五天(7月11日)

从来没有想过自己在这把年纪会去迪士尼这么个幼稚的地方!我只好先代替自己未来的孩子去体验一把。导游跟我说,跟他玩一天,我绝对会改变原来的看法,否则就退我门票!的确,经过从开园到闭园的一整天时间后,我彻底放弃了这样的想法,因为。。。因为。。。因为实在太好玩啦!!!是不是虽然岁月走过我的脸庞,但我的内心依旧揣着孩童般的向往?这一天真的要感谢我们的导游。我们玩一个,他就去帮我们拿下几个的快票,所以我们一直是玩啊玩啊,最长的队伍也不过排了20分钟。虽然在两个园里不断穿梭,但凭着他丰富的经验,我们玩下来一天,别人第一次来的要玩上3天!

迪士尼乐园一共5间,却只有洛杉矶、弗罗里达和日本的盈利。最好玩的当属洛杉矶的冒险乐园(Adventure Park),2001年兴建。而对面的主题公园则是1955年建立。

一上来玩Grizzly Peak,俺们就湿身了!

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在Bug World看4D电影,可爱的小虫虫冲我们吐口水,好不容易才干了的衣服又湿了!主题乐园里的Star Tour紧张刺激。坐着潜水艇潜入海底看“Finding Nemo”,将实景与三维的影象结合在了一起,让人已经分不清孰真孰假。心花怒放,好像此时内心只有那个拍着小手的表情可以形容。Toy Story 2是个实战的游戏,我们坐着可以自由旋转的小绿车,一通乱开枪扫射。搞不懂射到哪个高智能物体了,我的分数一下子从7千多分升到了5万多分,最后ending在59200分,Level 3的级别。出口处还有特设的相机为你拍下游戏时的激情一刻。

在冒险乐园吃午饭,可爱的米老鼠盘子,只给供应Kid’s meal,那样我可吃不饱,没办法只好要了大人餐。遇到食物,俺肯定不能装嫩!

在Hollywood看百老汇表演 – 阿拉丁,笑声满堂。接下来,我就哭了。被骗进Tower of Terror,走近已经听到里面传出的尖叫声!妈呀~~ 我这是要尝试人生第一次的跳楼机吗?!!!像是被人拽着从高处扔来扔去。小宝下来就哭了,抱着妈妈那个伤心劲儿哟~ 我虽然吓得半死,但我的第一次算是成功了,以后也能说俺可是玩过跳楼机的!

Soaring Over California,270度的环球荧幕,带领大家飞跃金门大桥、高山低谷,乘坐热气球。。。不失为一次短暂的加州之旅。

出来正好赶上4点钟的大游行,我们席地而坐,和各种迪士尼角色欢聚一堂。六七辆梦幻般漂亮的花车,数十名精神焕发的演员,一路行进一路歌舞。他们激情如火的表演极富感染力,因为他们自己也享受在游行之乐中。

经历过跳楼,俺现在啥也不怕,Splash Mountain(激流勇进)这种小菜完全不放在眼里。Indiana Jones又把大宝小宝吓哭了,在Last Chance to Exit的地方,妈妈带着选择了放弃。开着车子在丛林里探险,我倒挺喜欢这种玩意的。刺激,但心脏却不会超负荷,也许跳楼把我的心脏又锻炼得强大了一点?

今日的游戏项目基本完成,不用再赶场,于是优哉游哉地坐小火车穿梭于两园之间,每站之间还精心地安排了不同主题的内容可供观看,大峡谷、侏罗纪。。。让人休息的时候眼睛也闲不住。

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在迪士尼的晚餐,是一个巨型火鸡腿(四人share)和雪糕若干,都是导游请客。我说我一个人就能吃掉一个火鸡腿,他死活不信,本来要打赌的。后来在三藩市见到我的食量,才终于相信。

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为了筹备晚上的激光表演,Paradise Pier会提前关闭。没有坐成那个摩天轮,比较遗憾,貌似跟普通的不太一样呢。这个激光表演World of Color太感染人了!虽然又是音乐喷泉,但还结合了3D效果,让小美人鱼在水幕中游弋,童话般的爱情,就算是一个人,也感受到无比的浪漫。之后在城堡上空燃放的烟花也是触人心弦,只有亲身经历,才能体会到迪斯尼令人们如此疯狂的原因,因为所有人的心中,都有一个绮丽的梦。

我的童年终于在31岁的时候完整了!坐在回酒店的大巴上,竟然感觉还在玩Space Mountain~ 在迪士尼乐园里,我很想大声高歌“We are young”!

第六天(7月12日)

一早经过洛杉矶的市中心,天灰灰的,好像污染蛮严重的,对这个城市的感觉很一般。雾蒙蒙的天气,幸好还能看到山上矗立的Hollywood字样。著名的比华利山庄,名流巨星的豪华住宅,能看到的都是些最差劲的,因为好的都得进了私人院子才能看到。在星光大道上吃了个早餐,看到路过的超人,站在中国戏院门前等待被合影,嘿嘿。

中国戏院在1927年建立,此处播放的片子几乎都是首映,里面有6个戏院。门前的地砖上,印着明星们的手印脚印。玛丽莲梦露的脚可真小啊!旁边的柯达剧院就是奥斯卡颁奖典礼的地点。走上红地毯,一尝明星风采。看过历年获奖的最佳影片标牌,2012年的还没有写上去,而大标牌已经建到2065年了,如果我还能活到那时。。。透过门缝看见了剧场内的样貌。中国戏院前的手印脚印和星光大道上的“星星”也是逐年增加。。。

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到了环球影城,在没有太多人的时候,玩了Simpson Ride,超超超级好玩!Studio Tour也顺利地直接坐上,一个小时的旅程了解好莱坞电影的起源。各种特效的制作,也让游客身临其境。戴着3D眼镜,切身体验《金刚》的拍摄场景。路过《大白鲨》拍摄场景,是一个小湖泊,有模拟鲨鱼游水和潜水员遇害的情景,配着汽油燃着的火景,相当逼真。路过洪水泛滥的拍摄场景,人造的大雨过后洪水从山上侵流而下,将农舍的手推车漂浮起来,引起游客的尖叫。路过坠机的拍摄现场,据说是汤姆克鲁斯出演《世界末日》用过的场景,一架真的飞机拆散后残骸散落在山坡上。地铁站经历地震,列车出轨,电力中断。。。汽车爆炸,冲天而起,在游客眼前静止,扣人心弦。。。出来的时候,已经要排队1个小时了!再次得感谢导游的战略性安排!

我很喜欢小动物,所以Animal Actors的表演也很喜欢。那些小动物很配合地完成了一出十分精彩的默剧,也是笑声连连。看了两场4D电影,《终结者》和《史瑞克》。《终结者》更配有真人戏份,剧情不断在实际和虚幻之中交错。施瓦辛格的表演给人留下了深刻的印象,这是他在96年演的3D版本。影片开始时,影院两边的墙壁冒出一股白雾,雾气散尽,出现四个象四大金钢那么高大的机器人,端着枪对射,舞台上有两个人骑着摩托车,驶入影片中。各个方向都有立体效果。《史瑞克》的剧情是Fiona被掠走和解救的过程,但经过改编更加浓缩。座椅有机动装置,前面有喷水,后背有水雾,屏幕上出现蜘蛛时,小腿上也有凉风嗖嗖的感觉,椅子也跟着一起晃动。在这里感触最深的就是美国人营造气氛的本领,采用各种高科技手段,让一场简单的电影变得十分逼真,让所有的人都在游戏开始之前就已置身于实景之中。只是本人对好莱坞的电影不甚了了。。。

午饭过后,我们去到Lower Lot,玩侏罗纪公园、木乃伊和变形金刚。侏罗纪公园最后那一关从高处飞驰而下,让我彻底湿身,连小内内都湿透了!喜欢木乃伊超速度的疯狂,前后拉扯又戛然而止,可惜时间有些短。变形金刚是新出的,挺不错的,在门口还碰到了Bumblebee。

最后,我在鬼屋被吓到瘫软,一直是抓着导游闭着眼睛才走出去的。听他们说,我呲哇乱叫,最后连鬼都费事理我,挥手让我快点通过。导游说我的力量就像一个溺水者,他从未被人这么大力地抓过。

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今天洛杉矶的天气格外闷热,让我以为回到了深圳。赶紧逃离,去往三藩市。路上看到很多卡车运载柠檬、西红柿和马铃薯,特别可爱。这一路上,会经过美国最大的农田区。晚上,在Bakersfield吃饭住下。

第七天(7月13日)

一早迎着漂亮的明黄色出发,就像加州的阳光。既然有了这样好的天然资源,美国人就在这里建了一条运河,让穷困的墨西哥人帮忙种田,于是,美国人在沙漠上建成了世界上最大的农田区。以前这里是沙漠是有根据的,因为到处都有响尾蛇出没的警告。中途被一股浓烈的牛粪味熏醒,睁眼一看,成千上万只牛,偌大一个农场,甚是壮观!

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我们又经过了最大的一片风车群。对于风车群,我已经有些麻木,近期已经看第三次了。但这片真的好大,我们的车速在100公里左右,还开了8分多钟才过,可以供应全三藩市区的电力。随着加州运河的相伴,进入平原区,即算是大三藩市地区了。外面的温度才14度!狄更斯曾经说过,一生经历最冷的冬天,就是三藩市的夏天。我很不屑地想问问他老人家,您去过温哥华吗?

三藩市,中国人以前把它叫旧金山,一座淘金热成就的城市,三面环水,西面是浩瀚的太平洋,北面是金门海峡,东面是一个海湾。三藩市是第一大旅游城市。那里的渔人码头一年四季都没有淡季。Pier 39(39号码头)最为出名,有超过110间商店和10间饭店。这里也有世界上第一个海底世界。即便处在地震带上,房价也巨贵。1905年的8.9级大地震,油管都震断了,Oakland(奥克兰)的一条桥也断了,导致房价大跌,但一个月后又升回到原来水平!

车子行驶在Bay Bridge上,全长8.5英里,连接三藩市和奥克兰。中间连着一个小岛,即“金银岛”(Treasure Island/Yerba Buena)。我们下了车,才真正感觉到三藩市的寒冷啊,主要是风大。在渔人码头的浮板上,只看到一只孤零零的加州海狮,本来以为有太阳晒,结果却在这里吹寒风,最后也郁闷地钻回了水里。街上有各种街头艺术家在表演,热情洋溢的人们让气温稍微回暖。三藩市的渔人码头给我感觉十分像在西雅图,也分好几个码头,连水族馆也要那么一致。

我们正好赶上12点的游船,就放弃了先吃饭,决定先看金门大桥和Alcatraz(监狱岛)。当游船靠近金门大桥时,大家纷纷顶着寒风出外拍照。Monica的裙子翩翩起舞,慌乱之时,太阳眼镜就葬送于大海了。游船从金门大桥底部通过,可以感受到大桥的宏伟。监狱岛很破旧,让人看了不寒而栗,像是晚上会闹鬼的地方。三藩市的沿海建筑也在薄雾中变得神秘起来。泛美大厦(Transamerica Pyramid)48层楼高,乃三藩市最高建筑。另外一座较高的塔碑建筑Coit Tower是为了纪念消防员的。

金门大桥是Joseph Strauss在1917年设计建造的。当时大家都觉得他疯了,要在这个风流急速的峡口兴建吊桥。可是20年建成后,大家都叹为观止。全长1.2英里,中段高度离水面260尺,每边3条车道,可抵抗100英里的风力。当大桥造成之时,先让行人走过,再让车子通行。50周年志庆之时,20万人走上桥的时候,中间拱形部分都被压平了,继而不再让如此多的人上桥了。大桥的红色漆油原本只是底油,但后来人们发现这个红色和周围的环境很衬,就继续沿用了。每年要用5000加仑“国际橘红色”的油来维护。据说桥的中间有一部可以全球任打的电话,为了挽回那些想自杀的灵魂。

海湾中有两个岛。大一些远一些的是天使岛(Angel Island),天使岛也是国家公园,岛上没有公路,保持最自然的生态,天气好的时候可以乘船上岛,登高后就站在了中央舞台上,可以环顾四周的景色。监狱岛是1934-1963年之间用于关押犯人的地方,当时最重刑的罪犯都被关在那里。岛的周围水流很急又冷,犯人几乎是没有机会越狱的。虽然岛上失踪过几个犯人,但至今他们也是人间蒸发的。

游船过后,大家自由活动。导游带我们几个去吃了牛腩汤河,好正啊!!!他又跟我提起In N Out,我胃里的馋虫作祟,本来大家要一起share一份汉堡和薯条,结果大家都吃不下,只有我还坚守岗位!当然,不负众望,毫无障碍地吃完后,竟在离开渔人码头前还吃下了一碗Clam Chowder。我也开始佩服自己起来了!我倒是什么都不落下嘛!令他们十分羡慕。

路过著名的九曲花街(Lombard St.),去到艺术皇宫,是个土黄色的建筑,模仿古罗马的皇宫兴建。这座仿古罗马废墟的建筑,主要是一个圆顶的大厅,配上拱门和石柱。水塘中的天鹅和水鸭与艺术皇宫的水中倒影相映成趣。

三藩市的艺术皇宫的用意是为了1915年2月20日开幕的巴拿马太平洋万国博览会而建的。在建筑艺术皇宫时,因考虑到这只是为了举办博览会而建的临时建筑, 所以工程师以一些简单的建材来搭建。次年,原本应该拆除的艺术宫在三藩市居民的反对下而得以保存下来。1962年,艺术皇宫被建筑师用水泥重新建造,时至今日,艺术皇宫已成为游人流连之处。

游罢艺术皇宫,我们要近距离地看一看金门大桥了。桥头停车场旁边可以看见建筑者Joseph Strauss的铜像,还可以看见拉住桥身的钢缆横断面。用于悬吊桥面最大跨度在4200尺的钢缆,竟是由27000多根钢丝绞成的,令人惊讶不已。

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晚餐在唐人街。三藩市的唐人街是北美第二大(第一大是纽约的,第三大是温哥华的),一副乡镇样貌。我总是搞不明白为什么传统的中国样貌总是要这般土?!导游推荐了三个老太婆经营的金门饼家,据说生意非常好,她们每年休息两个月,竟然还会选择旅游旺季的8月份休息呢。新鲜出炉的蛋挞,香滑可口,皮薄蛋厚,即便我还很饱,也忍不住要吃下一个尝尝鲜!然后又在半岛酒家等吃腊味煲仔饭和豉汁猫鱼。。。

晚上在Concord/Pleasant Hill住宿,据说这里是Bed Town,很好睡。酒店Crowne Plaza很elegant,是除了在拉斯维加斯外的最好酒店,也有4星呢。晚上,我和Gloria,还有司机导游,喝了四支高罐啤酒和两支红酒!司机导游都没怎么喝,我和Gloria一人干掉一支红酒和少量啤酒,打破了本人的最佳纪录!醉意让我没有机会好好享受这样的好酒店,跟在拉斯维加斯一样地早出晚归,有些可惜。

第八天(7月14日)

一路北上,中午在Shasta Outlet午饭Shopping,但这个Outlet简直什么东西也没有,昨晚的酒意让我也毫无心情逛街,中饭也吃不下。

下午经过Mt. Shasta这座沉睡的火山,4300米的高度,又经过一个好大的湖。

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晚上Buffet过后,在Oregon的Eugene市做最后的免税Shopping。

第九天(7月15日)

一早细雨蒙蒙,凉风习习,提醒我就要回到温哥华了。落寞的我,竟然把iPod Touch落在了酒店。车子上了高速我才发现!!无奈车子开在农田区,一时没有掉头的地方,只得往前开。我都快急死了,我的照片啊~~~ 导游打电话回酒店,确定确实是落在了房间,于是让前台交给了后一部车子的司机,我们两个小时后约在休息站和司机碰头。这两个小时,我都心神不宁,不是钱的问题,而是美好的记录都将不翼而飞,我承受不起啊。在休息站,导游说我都快变成“望夫石”了!拿回的那一刻,我的心终于定了下来。真的感谢导游和司机在路上不断地帮我联系沟通啊!

中午回到第一天来时的Mall里吃了碗越南河粉,还是觉得比温哥华的好吃。傍晚在DFA继续囤积我的巧克力!!哈哈~

最后两天基本都在赶路,坐在车上的时间比较久,风光依旧,心情却不同,但总是收获!看了这么多个城市,虽然外面很好,但发现自己的心还是向往温哥华的。

写在后面的话

旅游的见识,总是让我感受良多,因为我是带着心在游玩,可能脑子也不怎么放松。这次的旅程,不但体验了美国的文化,还领略了自然留给人类带有启示性的遗产。面对亘古的自然,作为偶然来到这个世界上的匆匆过客,我们确实感到轻松了许多,有些放不下的,也许可以试着去放下,不属于自己的东西不要再强求,祝福也许是另一种解脱。。。

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